Comment fonctionne une bombe nucléaire ?

Une bombe nucléaire est sans aucun doute une arme du crime ignoble. Et pourtant, il fonctionne grâce à un mécanisme ingénieux. Vous pouvez maintenant apprendre comment la puissance destructrice d’une bombe nucléaire se déploie.

Qu’est-ce qu’une bombe nucléaire ?

Une bombe atomique, aussi appelée arme nucléaire, est une bombe qui n’est pas basée sur des réactions chimiques, mais sur la fission ou la fusion nucléaire.

La bombe atomique a été mise au point pour la première fois par les Etats-Unis dans le cadre du projet Manhattan, et les 6 et 9 août 1945, les deux premières et seules attaques contre des zones peuplées ont eu lieu : Hiroshima et Nagasaki. Plusieurs centaines de milliers de personnes ont perdu la vie.
Aujourd’hui, les puissances nucléaires mondiales – les États-Unis, la Russie, la Grande-Bretagne, la France, la Chine, Israël, l’Inde, le Pakistan et la Corée du Nord – disposent au total d’environ 16 300 ogives nucléaires, soit assez pour anéantir plusieurs fois la population mondiale.
Dans une bombe atomique, des réactions physiques nucléaires sont déclenchées lors de l’inflammation, qui libèrent une énorme quantité d’énergie sous forme de chaleur, d’une onde de pression et de rayonnement radioactif.

Le principe de la bombe atomique : la fission nucléaire
Les bombes atomiques classiques larguées sur Hiroshima et Nagasaki sont basées sur le principe de la fission nucléaire :

Dans la fission nucléaire, un neutron, c’est-à-dire une particule électriquement neutre, rencontre un nucléide fissile, par exemple l’uranium avec une masse de 235 et un nombre de protons de 92.
Cet uranium contient 92 protons et 143 neutrons dans son noyau et est donc stable. Si un neutron supplémentaire le frappe, l’uranium se divise en baryum et krypton.
Cette fission laisse deux neutrons libres, qui peuvent ensuite fissionner d’autres noyaux d’uranium. Chaque fission individuelle libère une énergie de 150 à 200 mégaélectronvolts (MeV).

Comment la fission nucléaire est-elle déclenchée dans la bombe atomique ?

La difficulté de développer une bombe atomique réside dans le déclenchement de la réaction en chaîne au moment voulu. Cela nécessite une masse critique de matière fissile, dans laquelle un neutron en moyenne déclenche une fission supplémentaire à chaque fission nucléaire. Si la masse est trop faible, les neutrons libérés pendant la fission sont absorbés par d’autres substances ou s’échappent de la bombe.

Chaque bombe atomique contient une ou deux masses non critiques de matière fissile. On utilise soit de l’uranium 235, soit du plutonium 239.
Dans ce que l’on appelle la conception du pistolet, deux masses non critiques stockées séparément sont comprimées par l’allumage de la TNT, ce qui donne une masse critique et déclenche la réaction en chaîne.
Dans la conception par implosion, une masse non critique est incorporée dans la TNT ordinaire. Lorsque les explosifs sont allumés, la masse non critique est comprimée de telle sorte qu’elle se transforme en masse critique.

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