Même Hitler pourvoyait à la richesse de l’Église

Il y a plus de 200 ans, les princes du pouvoir ecclésiastique en Allemagne y ont mis fin. Mais ils ne pouvaient pas briser le pouvoir économique. Même Hitler pourvoyait à la richesse de l’église.

L’énorme richesse des églises en Allemagne remonte à l’origine aux dons, legs et acquisitions que l’église avait reçus ou acquis depuis l’antiquité tardive. Depuis le Moyen Âge, les représentants de l’Église ont également gouverné certaines des régions les plus riches de l’empire en tant que dirigeants séculiers.

Les pertes ont été causées par la Réforme, la Guerre de Trente Ans et la Paix de Westphalie. Mais l’église est restée puissante. Sa gloire n’a pris fin que brusquement dans les guerres révolutionnaires. L’Autriche et la Prusse sont intervenues sans Fortune. En 1795, le roi de Prusse conclut la paix de Bâle avec les rois assassins de Paris et abandonne la rive gauche du Rhin.

Après des défaites dévastatrices, l’Autriche a dû accepter la mission en 1797. Lors du Congrès de Rastatt (1797-1799), il fut décidé d’indemniser les princes laïcs allemands, qui avaient perdu des territoires sur la rive gauche du Rhin, dans l’empire par les possessions des princes spirituels. Le Congrès s’est terminé par un autre déclenchement de guerre.

Pourtant, le principe était dans le monde. Une nouvelle paix fut instaurée et en 1802, un comité du Reichstag se réunit à Ratisbonne pour négocier à ce sujet. Les princes concernés exigeaient une compensation bien supérieure à leurs pertes, tandis que ceux qui n’avaient rien perdu demandaient une compensation. Les paiements aux politiciens français ont donné du poids aux souhaits. A la fin, presque tous les territoires spirituels et les villes impériales ont atterri dans la masse de compensation.

Comme l’église avait auparavant subvenu à ses besoins par ses biens et ses revenus pour ses services spirituels, elle aussi devait maintenant être indemnisée. Ceci a été fait en appliquant plusieurs paragraphes du rapport final du Comité du Reichstag du 25 février 1803, qui a été adopté par le Reichstag et ratifié par l’Empereur. Le paragraphe 51 précise que, en fonction des revenus antérieurs, l’indemnisation des princes-évêques devrait être fixée entre 20 000 et 60 000 florins par an. L’archevêque électeur de Trèves a reçu 100.000 florins. Un professeur gagnait à l’époque environ 1000 florins. Les paragraphes suivants fixent ensuite les montants exacts pour les archevêques, les évêques, les abbés et les fonctionnaires. D’autres paragraphes obligeaient les nouveaux souverains à maintenir les églises de la cathédrale et les responsables de l’église.

Introduction de l’impôt ecclésiastique

Les constitutions et les concordats des différents États allemands avec le Pape ont renforcé ces règles. Par exemple, la constitution bavaroise de 1818 garantissait aux églises leur « possession légitime ». Afin d’alléger le fardeau des États successeurs de l’empire qui avait péri en 1806, les Églises de tous les pays allemands ont obtenu le droit d’imposer leurs fidèles entre 1827 et 1905. Pour cela, ils devaient payer les prêtres.

L’article 137 de la Constitution du Reich de Weimar de 1919 stipule que « les sociétés religieuses, qui sont des sociétés de droit public, sont habilitées à prélever des impôts sur la base de listes fiscales civiles conformément aux dispositions de la législation de l’Etat ». Ces impôts étaient perçus par l’Etat et reversés au prorata aux « sociétés religieuses ».

L’article 138 de la Constitution de Weimar stipule : « Les paiements de l’État aux communautés religieuses fondés sur la loi, un traité ou des titres juridiques spéciaux sont remplacés par la législation nationale. Les principes sont établis par le Reich. »

Lorsqu’un État reçoit une nouvelle constitution, la constitution précédente est généralement révisée. Souvent, certaines parties de l’ancienne constitution sont adoptées. L’article 140 de la Loi fondamentale de 1949 se lit comme suit : « Les dispositions des articles 136, 137, 138, 139 et 141 de la Constitution allemande du 11 août 1919 font partie intégrante de cette Loi fondamentale ». Ainsi, la loi traditionnelle de l’Église d’État, qui a été confirmée en 1919, est toujours en vigueur aujourd’hui.

Droits spéciaux garantis

La loi constitutionnelle religieuse a été confirmée et étendue par le Concordat du Reich du 20 juillet 1933. Hitler espérait que le Concordat exclurait le clergé de toute activité politique. Pour cela, il était prêt à obtenir des engagements financiers envers l’Église catholique et des droits spéciaux, par exemple des écoles confessionnelles. L’article 18 stipule ici que les paiements de l’Etat à l’Eglise ne peuvent être supprimés que « par accord amiable ».

Le Concordat du Reich est également valable en grande partie pour la République fédérale d’Allemagne. La réglementation de l’enseignement constitue une exception, puisque la souveraineté en matière d’éducation relève désormais des Länder. D’un point de vue matériel, les impôts ecclésiastiques ont l’effet le plus grave. Chaque année, cela représente environ 5,2 milliards d’euros pour l’Église catholique et 4,6 milliards d’euros pour l’Église protestante. En outre, quelque 460 millions d’euros sont affectés à des paiements à des fins spécifiques dans les secteurs de l’éducation et de l’aide humanitaire. De plus, depuis 1803, les églises ont de nouveau reçu toutes sortes de dons, legs, etc.

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